Слоны и змеи

Продолжая традиции своего наставника и друга Виталия Бианки, писатель Сергей Сахарнов описывает в коротких и емких рассказах повадки удивительных зверей, с которыми он встречался во время путешествий в самых разных экзотических странах (см. «Наука и жизнь» № 11, 2005 г.). Из этой подборки вы узнаете о повадках некоторых змей, а также правду о том, поддаются африканские слоны дрессировке или нет.

Африканский слон по праву считается самым крупным сухопутным млекопитающим. Эта африканская кобра способна плюнуть ядом в глаза. Два самца черной мамбы — ритуальная схватка в брачный период. Древесная зеленая змея обхватила хвостом ветку и готовится к прыжку. Относится к семейству ужей, неядовита. ‹

ТАБОРА И ДУНГУ

— А теперь идемте, я покажу вам могилу слона.

Это сказал мне Мвану, чиновник из небольшого города Табора, расположенного у железной дороги, пересекающей с востока на запад всю Танзанию. Мвану работал на товарной станции кем-то вроде учетчика грузов и, когда выпадали свободные часы, охотно водил меня по городу, знакомил с его историей.

— Хорошо, — согласился я, не сомневаясь, что мне будет показано место, где когда-то убили последнего в этих краях слона, потому что Табора лежит далеко от заповедников и дикое зверье здесь такая же немыслимая редкость, как лось или волк теперь в Москве или Санкт-Петербурге.

— Это не простой слон, — добавил Мвану и больше не проронил ни слова, пока мы, пройдя узкими мощеными улочками мимо одноэтажных белых с плоскими крышами домов, не очутились на окраине. Здесь поляна с дикой колючей травой отделяла последние дома от зеленых огородов и посадок маиса и сизаля.

Мой провожатый остановился перед едва заметным, покрытым желтой травой низким холмиком.

— Здесь похоронен последний из четырех слонов, привезенных из Индии, — торжественно объявил он и рассказал, как в начале прошлого века бельгийский король Леопольд II, установив власть над Конго и объявив ее бельгийской колонией, заинтересовался, почему африканские слоны не поддаются обучению, почему их не используют на работах в лесу.

— Да, не дрессируются, это я слышал, — кивнул я, когда Мвану замолчал. — Слышал и всегда удивлялся: почему? Африканский слон больше индийского. У самок индийских слонов нет бивней. Но в остальном они не отличаются друг от друга. Верно?

— Верно, — ответил Мвану и продолжил рассказ: — По распоряжению короля в Индии закупили четырех хорошо обученных слонов, которые могли бы стать наставниками для местных. Как гувернеров-воспитателей. Животных перевезли через океан в Дар-эс-Салам. Оттуда караван начал путь на запад. Слонов охраняли солдаты — места были неспокойные, — а верхом на животных ехали их махуты — погонщики. Караван медленно продвигался все дальше. Только до границ Конго предстояло пройти тысячу километров. По дороге начались беды. Сначала заболел и умер один слон, потом второй. Затем на караван напали массаи, и, отстреливаясь, бельгийцы смертельно ранили третьего. С последним из оставшихся в живых слоном экспедиция достигла Таборы. Слоны очень выносливые животные, но у этого, преодолевшего столь долгий путь, ноги были сбиты в кровь, началось заражение. Как лечить его, никто из бельгийцев не знал.

— Его похоронили здесь, — закончил свой рассказ Мвану.

Удивительное дело, но не прошло и недели, как мне довелось выслушать еще одну похожую историю. Когда я вернулся в Дар-эс-Салам, моим соседом по гостиничному номеру оказался француз-зоолог. Я рассказал ему про холмик в Таборе.

— Очень интересно, — отозвался он. — Про эту затею короля Леопольда я слышал. Только он напрасно мучил животных таким трудным переходом. Достаточно было найти дрессировщиков. Потому что убеждение, что африканские гиганты не приручаются, — миф. Просто местные племена этим никогда не занимались. Из-за того что не вырубали леса, им не нужны были помощники, они не строили храмы и поэтому обходились без храмовых процессий. Но лет десять назад в Конго-Заире несколько молодых европейцев и конголезцев решили попытаться поработать с местными слонами. Набрали десяток животных… Через год все слоны выполняли десятки команд. Но тут в стране началась гражданская война. Правительственные войска бегут, повстанцы наступают, горят города, толпы беженцев. Что делать? Дрессировщики собрали слонов, погрузили на них вещи, вооружились сами и отправились в путь, в самые глухие места, на север. Шли звериными тропами, отстреливались от грабителей, прятались в болотах. Не раз слоны помогали прогнать бандитов или сами находили путь в дебрях. Наконец через несколько месяцев они оказались в верховьях реки Дунгу, куда мало кто мог добраться даже в спокойное время. «Хотите спрятать у нас какие-то ценности?» — спросили их. «Хотим. Слонов», — ответили пришельцы.

Мой сосед замолчал.

— Если когда-нибудь будете лететь над севером Заира, — продолжил он, — посмотрите вниз, может быть, увидите поляну. Ее вытоптали эти слоны. И еще там стоят несколько хижин — живут люди. Те, кто научился их дрессировать. Нет, африканские слоны не отличаются от индийских…

ЧЕРНАЯ МАМБА И ЗЕЛЕНЫЕ ЗМЕИ

В заповеднике Мката, где мне посчастливилось прожить больше месяца, я познакомился с Генри — пожилым англичанином и его женой, она работала в заповеднике врачом.

— Мы с женой с юга, из-под Претории, она там доучивалась в колледже, а я стал профессиональ ным ловцом змей. Сдавал их в Центр, где их «доили», добывая яд. За это мне хорошо платили! Когда-то равного мне не было во всем Трансваале. Если повезет, я покажу вам, как надо обращаться со змеями, — закончил он.

Однажды утром тревожный грохот в дверь разбудил меня.

— Собирайтесь скорее, идемте! Божичи говорят, что видели какую-то змею в своем сарае, — послышался голос Генри.

Ферма Божичей, сербов, бежавших из Боснии и поселившихся здесь, располагалась на самом краю поселка. Они держали коров и продавали молоко заповеднику. Хозяева, муж и жена, озабоченные, встретили нас на дороге.

— Так кого же ты видел? — спросил Генри хозяина. — Можешь описать?

Серб пожал плечами:

— Я видел только черный хвост. Змея скрылась, как только я вошел в сарай. Там у меня сложены листы — фанера и жесть, что осталось от коровника. Впрочем, в сарае темно, хвост мог быть и коричневым, я, наверное, ошибся.

Генри сбросил с плеча аккуратный чехол, наподобие тех, в которых любители рыбной ловли носят свои спиннинги, вытряхнул две двухметровые палки с зажимами на концах и, сунув руку в карман, достал еще и маску с очками.

— Это, если змея окажется черношеей плюющейся коброй, — объяснил он мне. — Слыхали про такую?

Я кивнул. Еще бы! О кобре, плюющей ядом прямо в глаза человеку, слышал в тех краях каждый.

— Открывай!

Божич распахнул двери сарая. Стену напротив входа закрывали стеллажи. Генри приказал нам держать дверь распахнутой как можно шире, а сам, не выпуская из руки палки, свободной рукой начал стаскивать с полок листы. Он тащил их очень медленно и передавал по одному нам.

Вдруг на полке что-то мелькнуло.

— Стоп! Она здесь, — сказал Генри и сдернул с лица маску с очками. — Это не кобра. Не заслоняйте мне свет!

Момент, когда показалось туловище змеи, я не заметил. Увидел только, как Генри быстрым движением воткнул одну из палок во что-то блестящее. Щелкнул зажим, и Генри начал медленно вытаскивать змею. Еще один зажим на шее — и ловец поволок пленницу к выходу.

— Мамба, — довольно проговорил он. — Черная мамба. Два метра, не правда ли? Даже два с половиной, — гордо добавил он. — Божич, иди вызывай джип. Повезем выпускать ее. А вы, мадам, принесите из дома мешок. Только смотрите, выберете без дырок!

Когда Божич пригнал из штаба заповедника машину, у ног Генри уже шевелился крепко завязанный узлом джутовый мешок со змеей.

Грунтовой дорогой мы повезли нашу добычу в глубь заповедника. Заехав в редколесье, остановились. Генри вынес мешок на дорогу.

— Отойдите! — Он развязал узел, ловко выложил змею на дорогу и отскочил. Ошеломленная ярким светом мамба свернулась в кольцо и настороженно подняла голову. И вдруг Генри крикнул:

— Скорее назад, в джип!

Из-за поворота дороги показался слон. Он медленно шел, поводя ушами. Мы впрыгнули в машину и, оказавшись в безопасности, стали наблюдать, что произойдет. Слон двигался прямо на змею.

Мамба не испугалась и не поползла прочь: вытянулась во всю длину, приподняла голову и широко раскрыла пасть. Мое зрение как-то неожиданно обострилось, даже показалось, что я вижу свисающие с верхней челюсти два длинных кривых зуба и капли яда на них.

Змея была великолепна. Она ничего не могла сделать врагу, не могла прокусить толстую кожу его ног, не могла дотянуться до хобота, но она не уползала.

Слон остановился и, потоптавшись на месте, нехотя повернул и побрел, помахивая из стороны в сторону хоботом. Только когда он скрылся за деревьями, мамба черными петлями скатилась с дороги в траву.

— Не ожидал! — уважительно сказал Генри. Он имел в виду смелость, с которой мамба готова была оказать сопротивление противнику, значительно превосходящему ее по размерам.

*

— Хотите посмотреть, как держат змей, предназначенных для продажи? — спросили меня в маленьком индийском городке Махабалипурам.

— Конечно, хочу!

Меня отвели во двор, где расположился «змеиный магазин»: врытое в землю большое бетонное кольцо, а в нем, ожидая, когда ее купят, сидела крупная блестящая кобра. Ей было непонятно, зачем ее поймали, зачем привезли из леса и посадили в эту огороженную стенкой тюрьму. Высоко подняв голову, она устало смотрела на людей, как они подходят к кольцу, как размахивают руками и шевелят губами. Иногда она обвивалась вокруг воткнутого внутри загородки сухого, с опиленными ветвями дерева.

Хозяин магазина молодой человек по имени Фатха-сингх только начинал торговать странным товаром, и это он приказал поставить дерево.

— Пусть забираются на него, пусть ползают. Им будет веселее. Ловко я придумал?!

В тот день на моих глазах кобру продали. Ее поймали петлей, положили в мешок и унесли, а в загородку пустили десяток только что отловленных зеленых древесных змей.

Мне разрешили спуститься к ним.

— Не бойтесь, они не ядовитые, можете даже брать их в руки…

Посмотрев, как качаются на сучках новые пленники, я покинул тихий сонный двор.

Но когда на следующее утро я снова пришел в магазин, там царила паника: ни одной зеленой змеи в загородке. Все исчезли!

— Как они могли сбежать? Как это получилось?! — выкрикивал Фатха-сингх. — Кобра и та не смогла вылезти, а эти… Кто-то ночью их украл. Куда ты смотрел? Ты спал!

При этих словах сторож, который стоял тут же, закатывал глаза, прижимал руки к груди и бормотал:

— Я не спал. Клянусь демонами, никого тут не было. Я не закрывал глаз!

Такая загадочная история… Она так и осталась бы для меня загадочной, если бы через день я не отправился бродить по лесу, который окружал городок.

Иду, лес редкий, на каждом шагу поляна, на деревьях — серые, с зелеными пятнами и желтые, с синей полоской на боку ящерицы. Они бегали по стволам, ловко цепляясь коготками за кору, и вертели головами — высматривали насекомых. Заметив муху, ящерица замирала. Муха ближе, ближе… Бросок — и мухи нет. И снова вертит головой хвостатая пестрая добытчица.

Едва я перешел одну из полян, как мое внимание привлекла зеленая, свешивающаяся с дерева ветка. Ветка шевелилась! Она качалась, вытягивалась, словно пытаясь удержаться на дереве. Ба, да это же старая знакомая — древесная змея! Я подошел поближе. Змея не обратила на меня никакого внимания: она смотрела куда-то в сторону, внимательно за кем-то наблюдая. И вдруг тело ее уплощилось, стало как лист, острая голова метнулась вперед. Как выпущенная из лука, распластавшись в воздухе, зеленая стрела полетела через поляну. Змея летела, поддерживаемая ветром, планируя, словно на крыльях, а перелетев, мягко приземлилась около дерева, на котором низко, у самой земли, сидела большая ящерица. Зеленая охотница тут же снова свернулась для броска, но… то ли добыча показалась ей слишком крупной, то ли змея наконец увидела меня и испугалась. Опустив голову в траву, она изогнулась, «потекла» и исчезла. Перепуганная ящерица тоже скатилась по стволу и пропала.

Я рассмеялся. Так вот как удрали из бетонной тюрьмы зеленые пленники! Они улетели. Улетели по воздуху. Оказывается, есть и такие змеи, которые умеют планировать с дерева на дерево и даже охотиться самым удивительным образом.

Посаженные в каменную клетку пленницы вернулись в свой настоящий дом — зеленый, полный воздуха и света лес.

Обезьяны в Тайланде

Понравилась статья? Следите за новыми идеями и полезными статьями об отдыхе в нашем канале. Подписывайтесь на нас в Яндекс.Дзене. Подписаться.

Если вы собираетесь отдохнуть где-нибудь в Юго-Восточной Азии, да и вообще – ваше хобби туризм, то эта статья для вас! Зачастую, просматривая информацию о теплых странах, в Интернете можно встретить упоминание как, например, обезьяны в Таиланде обокрали туристов. И это еще ничего! Ведь некоторых любителей экзотики приматы умудряются даже покусать.Чтобы самому не попасть в подобную ситуацию на отдыхе, давайте узнаем о братьях наших меньших поподробнее…

Симпатичные, подобные человеку, вредные, ужасающие – независимо от Вашего мнения относительно обезьян, Вы, скорее всего, столкнетесь с ними, путешествуя по странам Юго-Восточной Азии, да и не только.

За выходками приматов приятно наблюдать и делать потрясающие фотографии с их участием, чтобы затем отослать домой или уже по возвращении сделать впечатляющий альбом. Только возможно это будет сделать лишь в том случае, если эти «милашки» не стащили Вашу камеру.

Обезьяны бывают разных типов и размеров. Среди них наиболее распространенным видом, с которым Вы обязательно столкнетесь, считаются макаки. На втором месте – гиббоны, с белой маской на мордочке и бежево-черным туловищем.

Также в Юго-Восточной Азии в больших количествах обитают орангутанги, лангуры и хоботковая обезьяна (этакое лицо кавказкой национальности в мире обезьян).

Где в Таиланде можно встретить обезьян?

В стране улыбок они обитают практически повсеместно, особенно, макаки. В провинциях Пханг Нга и Краби, например, они даже умеют нырять, добывая при этом моллюсков, морских крабов и мидий. На острове Ко Чанг расположена даже специальная школа для макак, где их обучают различным трюкам, в том числе сбору кокосов с пальм, чтобы потом показывать ежедневные представления для туристов. На острове Самуи вы также сможете понаблюдать за обезьянами, собирающими кокосы с пальм на плантации.

Если вы отдыхаете в Паттайе, то у вас тоже есть шанс познакомиться поближе с этими «милыми» животными. Ведь во время морских прогулок туристов часто завозят на расположенный поблизости Остров обезьян, размером 24 га. Приматов на нем просто тысячи и главная их пища – подношения туристов. Поэтому завидев очередной корабль или лодку обезьяны бегут на берег в ожидании гостей и угощений.

На острове Пхукет познакомиться с этими животными вы сможете, поднявшись на гору обезьян – Манки Хилл, расположенную между деревней Анг Сила и пляжем Саен. Только не забудьте по дороге закупиться их любимым лакомством – бананами.

Независимо от того, насколько ручными и добродушными туристам кажутся обезьянки, к ним все же требуется подходить с осторожностью, следовать некоторым простым рекомендациям и со здоровой долей скептицизма относиться к их умильным рожицам.

Правила поведения, если рядом с Вами находится обезьяна:

  1. Не улыбаться! Если Вы считаете, что «от улыбки станет всем светлей», то это не тот случай. С обезьянами тактика «улыбайся широко и искренне» не проходит. Для милых человекоподобных зверушек – демонстрация зубов – это один из признаков угрозы и агрессии. Вывод: не стоит улыбаться обезьяне, если не хотите от нее отбиваться или убегать.
  1. Не занимайтесь перетягиванием каната. Основная причина, по которой туристов кусают, проста – они не отпускали то, что схватила обезьяна. Чаще всего, загребущие конечности макак и других приматов, покушаются на ремни для фотоаппаратов, рюкзаки, очки, бутылки с водой и тому подобное. Профессионалы рекомендуют, как только обезьяна у вас хватает что-либо, это стоит отпустить и не задираться. В идеале, если действовать так, примат просто рассмотрит захваченный объект и выкинет. А вот в каком состоянии после осмотра будет предмет — не уточняют. Может быть, рюкзак не так нужен, как думалось?

  1. Не предлагать еду! Кормить обезьяну, например, чипсами, гамбургером или сосиской в тесте, в любом случае, идея плохая. Но если предложить банан одной симпатичной особи из отряда высших млекопитающих, то могут появиться родичи этой самой особи.

И тут есть несколько вариантов развития событий:

  • У Вас хватит бананов, чтобы откупиться и свалить по-тихому.
  • У Вас нет столько бананов, обезьянки расстроены, но потеряли к Вам интерес – бить и кусать не будут.
  • У Вас нет столько бананов, обезьянки расстроены, и они не собираются принимать Ваш отказ… Сигнал к атаке… Надеюсь, Вы быстро бегаете?
  1. Не показывать своего страха. Кланы обезьян, обычно следуют кастовой системе, когда во главе стоит большой альфа-самец со всеми вытекающими последствиями.
  1. Будьте бдительны во время съемок. Если обезьяна каким-либо образом узрит свое отражение в объективе Вашей камеры – это может спровоцировать ее напасть.

Поведение обезьян.

Знайте! Приматы чересчур любопытны, поэтому заинтересоваться тем, что у вас в рюкзаке или сумочке. Большинство встреч с родичами по дедушке Дарвину проходят мирно, так что старайтесь не паниковать, если кто-то из них захочет с Вами или Вашими вещами познакомиться поближе.

Немедленно отпустите все, что они хватают. Хотя лучший вариант – не оставляйте шансов обезьяне схватиться! Загодя спрячьте все, что болтается, и ремни, в первую очередь.

У обезьян идеальное обоняние и они обнаружат даже нераскрытую еду, а потому не удивляетесь, если Вы, а вероятнее всего, сникерс в Вашем рюкзаке, произведет фурор среди «местного населения».

В некоторых местах макаки даже могут запрыгнуть вам на плечи без разрешения. Не паникуйте и не пытайтесь сами ее согнать – обезьяна спрыгнет, как только будет готова.

В местах с большой популяцией обезьян, видимо, в силу высокой конкуренции, местные приматы могут решить порыться в ваших вещах, сумках, рюкзаках или мешках, оставленных без присмотра.

Бдите! Потому как однажды, вволю наплававшись, вы можете выйти на пляж и долго, очень долго собирать по нему свои вещи. А все почему? Мартышки умеют работать с молниями!

Укус Обезьяны.

Укус обезьяны, как это ни тривиально, очень быстро может превратиться в опасный прецедент.

Например, обезьяны – это традиционный носитель бешенства, а те, у которых его нет, могут являться носителями других не менее опасных инфекций (корь, туберкулез, полиомиелит, лихорадка и т.д.), благодаря высокому уровню бактерий во рту.

При укусе каждого пострадавшего должен осмотреть врач и, скорее всего, вам придется пережить серию болезненных и дорогостоящих прививок от бешенства.

Причем, в данном случае у вас, в принципе, выбора нет: у бешенства отсутствуют ранние симптомы, а болезнь может закончиться смертью, если не лечить немедленно.

Испугались? Так и задумано.

Что делать, если обезьяна ведет себя агрессивно?

Если обезьяна действует особенно агрессивно, нужно стоять на своем: помашите руками, или возьмите палку, если она имеется в наличии. В общем, покажите «кто здесь настоящий мужик».

Если Вы вынуждены отступать (товарок у агрессивно обезьяны стало больше), то двигайтесь медленно, не спеша: бег или другое проявление страха, заставят их напасть, а не отступить.

Что делать, если Вас все-таки цапнула обезьяна.

Укус немедленно необходимо промыть чистой водой, обработать йодом или другим антисептиком. Желательно в течение 15 минут.

После чего сразу обратитесь за помощью к врачу, который, начнет лечить вас антибиотиками, а также предложит меры по борьбе с бешенством.

Вот такие простые правила поведения!

Соблюдение всех вышеперечисленных правил позволит обезьянкам запомниться вам милыми зверушками «на фото» и оставить хорошие впечатления об отдыхе!