Пляж на краю света

Савайи

Видео: Савайи

Основные моменты

Архипелаг Самоа входит в пояс вулканической активности и на острове Савайи есть несколько потухших вулканов. Сейсмологи постоянно регистрируют подземные толчки, однако, землетрясения пока не происходят.

Савайи покрыт пышной тропической растительностью, среди которой преобладают кокосовые пальмы, платаны, хлебные деревья и цитрусовые. Часть территории острова с молодыми вулканическими лавами почти не имеет растений.

Большинство путешественников на Савайи привлекает жаркий климат, обилие солнца и отличные условия для пляжного отдыха. Кроме того, туристы приезжают на остров, чтобы посетить гейзеры Таро, глубокие лавовые пещеры, древние ритуальные насыпи, водопады Олемое и Му-Пагоа, а также провести время в заповедниках Фалеалупо и Тафуа.

В центре островной территории поднимается высшая точка архипелага – вершина Силисили (1858 м). На самоанском языке ее название переводится как «самый высокий». Многие туристы совершают восхождение на эту гору. Маршрут до вершины и обратно рассчитан на два дня и обязательно проходит в сопровождении местного проводника. Во время восхождения путешественники посещают пещеру Аопо, которая расположена у самого подножия горы.

Особенности климата

Для Савайи характерен влажный тропический климат со среднегодовой температурой +26,5 °С, причем в течение года скачков температуры почти не бывает. На острове постоянно держится влажность 80%, а количество солнечных часов достигает 2500 в год.

С ноября по апрель здесь идет сезон дождей, и приходящие с северо-запада циклоны приносят на остров много осадков. На равнинах дождей бывает 2000-3000 мм в год, а в гористой местности осадков выпадает в 2-2,5 раза больше. С мая по октябрь на Савайи наступает сухой сезон, когда над островом господствуют юго-восточные пассаты.

Благодаря географическому положению, тихоокеанский остров подвержен воздействию сильных тропических ураганов. В 1966 году через него прошел шквал со скоростью ветра 200 км/ч, а в начале 1990-х годов Савайи оказались на пути двух ураганов со скоростью ветра, которая достигала 180 км/ч.

Флора и фауна

Благоприятный тропический климат способствует богатству растительного мира. На Савайи насчитывается более 700 видов растений, треть из которых являются эндемиками архипелага Самоа. Влажные леса преобладают на горных склонах, и в них растет много древовидных папоротников и орхидей. Низинные равнины, как правило, используются под плантации, на которых выращивают кокосы, корнеплоды – таро, бананы, нони и какао.

Животный мир острова не отличается особым разнообразием. До того, как Савайи освоили европейцы, в прибрежных водах жили дельфины, а на самом острове было много летучих мышей. Полинезийцы привезли с собой собак и свиней, а вместе с европейскими колонизаторами на остров попали лошади и крупный рогатый скот. С кораблями на Савайи также приехали крысы, которые быстро расселились по всему острову.

В наши дни на Савайи обитает более 40 вида птиц, 7 видов ящериц и один вид змей. Берег моря облюбовали черепахи и крабы. Коралловые рифы в прибрежных водах изобилуют моллюсками, на мелководье обитают морские угри и кефаль, а на удалении от берегов встречаются меч-рыбы, акулы, стаи макрели и тунцов.

Местные жители

Ученые предполагают, что Савайи, как и другие острова архипелага, был заселен с V века приплывшими сюда полинезийцами. Некоторые исследователи уверены, что заселение произошло еще раньше – в I тысячелетии до нашей эры.

Во время европейской колонизации архипелага местные жители получили репутацию воинственного и дикого народа. В 1830 году на восточной оконечности острова Савайи высадился Джон Уильямс, который стал заниматься здесь миссионерской деятельностью.

Сегодня все селения на Савайи сосредоточены в узкой прибрежной полосе между горами и морем. Большинство островитян живет в традиционных хижинах – фале. Около 90% жителей Савайи исповедуют христианство и разговаривают на самоанском и английском языках.

Как добраться

Савайи находится с запада от другого крупного острова архипелага – Уполулу, отделен от него проливом Аполима, который имеет ширину 18 км. Самые крупные порты Савайи – Салеололога и Асау – связаны с Уполулу паромным сообщением.

Обычно путешественники прилетают в международный аэропорт в Фалеоло, который находится в 34 км от столицы Самоа – города Апиа. Затем с Уполулу они добираются до острова Савайи по морю.